Ailante

(Ailanthus altissima)

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ailante
rue de la Renaissance
juillet 2004
ailante
rue de la Renaissance
juillet 2004
ailante
rue de l'abreuvoir
octobre 2004

 

Description :

Originaire de Chine et des Molluques, l'ailante (Ailanthus altissima) appartient à la famille des simarubacées. Haut de 30 m, c'est un grand arbre au tronc droit, à la vaste cime touffue, à l'écorce grise, lisse, et aux grosses branches couvertes d'un duvet jaunâtre. 

Les feuilles, alternes et atteignant jusqu'à 90 cm de long, sont composées, pennées, formées de 6 à 12 paires de folioles pétiolées, oblongues et lancéolées, à la base tronquée munie de 1 à 3 dents, alors que le reste des bords est entier: la face supérieure est vert foncé, la face inférieure plus claire, pubescente et glanduleuse; elles dégagent une odeur désagréable. 

Les fleurs unisexuées ou hermaphrodites sont petites, d'un jaune verdâtre; elles ont 5 sépales et 5 pétales et sont réunies en grappes terminales pendantes. 

Le fruit est une samare lancéolée en forme de pale d'hélice et contient des graines arrondies et comprimées en leur centre. 

Introduit en France en 1786, il s'est bien adapté. C'est une espèce frugale qui résiste aux intempéries et au gel.

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